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6 innovaciones textiles sostenibles que cambiarán la industria de la moda

Plátano, café, piña, loto, ortiga y cáñamo. Esto que suena como los ingredientes de una lista de compras exóticas son en realidad todos los recursos naturales que pueden convertirse en textiles sostenibles. El ‘Cómo', se explicará a continuación; el 'porqué' debe ser obvio: En vista de la disminución de los recursos, especialmente de fibras naturales de uso intensivo extraídas del algodón, y el impacto ambiental de las fibras a base de petróleo como el acrílico, poliéster, nylon y spandex, todo parece apuntar a que ya es hora para la industria textil de buscar alternativas sostenibles y probar que la producción de textiles y prendas de vestir no tiene que contaminar el medio ambiente. Al contrario. Con esta finalidad, FashionUnited ha encontrado seis interesantes alternativas.

1.Fibras de cáñamo

Una de las fibras naturales más versátiles puede obtenerse a partir de fibras de cáñamo, que son antibacterianas, duraderas y resistentes, y funcionan como un sistema natural de aire acondicionado. Además, el cáñamo es una planta de rápido crecimiento que consume muy poca agua y no requiere herbicidas, pesticidas, fertilizantes sintéticos o semillas transgénicas. “¿Cómo no amar este recurso?”uno se podría preguntar, y también por qué esta súper planta no se ha convertido ya en el estándar en el procesamiento de textiles.

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La razón es la conexión de la planta Cannabis Sativa con drogas recreativas. A pesar de que el único alto que la producción y el uso de cáñamo industrial generan es el conocimiento de hacer algo por el medio ambiente, el cultivo ha sido severamente obstaculizado, especialmente en el mundo occidental. La situación es diferente en China, donde nunca se prohibió el uso industrial de la planta de cannabis. Por lo tanto, China representa actualmente más del 50 por ciento de la producción mundial de cáñamo y posee más de la mitad de las más de 600 patentes internacionales de fibras de cáñamo y producción textil. Esta es una situación que necesita cambiar.

2.Fibras de ortiga

La ortiga común, Urtica dioica, es una planta ampliamente utilizada que es fácil de cultivar. Para la producción de las fibras, las ortigas se cosechan en el verano y los tallos se secan bien. Esto elimina que la fibra sufra picaduras. Después del secado, los tallos se rompen para separar las partes leñosas. Entonces, la planta es cepillada para separar las fibras. Después de eso, las fibras se hilan húmedas y luego se secan. Al enlazarlas, aumenta su resistencia al desgarro.

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Semejante a las fibras de cáñamo, las fibras de ortiga las fibras de ortiga picante son versátiles, mantienen al usuario caliente en invierno y fresco en verano, y se puede cultivar con mucho menos agua y pesticidas que el algodón. Gracias a las nuevas técnicas de hilatura y a las especies híbridas, se obtienen plantas de ortiga con un alto contenido de fibra, que son fuertes y flexibles y tienen una buena longitud de hilado. A diferencia del cáñamo, no hay ningún problema legal con el cultivo de ortigas, lo que ha hecho que la planta sea viable y legal.

3.Fibra de café molido

La mayoría de los bebedores de café simplemente tiran los residuos del grano después de preparar su bebida. Sin embargo, esta es una materia prima importante que se puede ser reutilizada. La tecnología textil taiwanesa de Singtex combina el polvo de café procesado post-patentado con polímero para crear lotes maestros antes de convertirlos en hilo. La hebra resultante es multifuncional y se puede utilizar en una variedad de productos, desde productos para exteriores hasta equipamiento deportivo o artículos del hogar utilizados todos los días.

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Las telas fabricadas con fibras de café como, S.Café by Singtex aquí presentadas, ofrecen excelentes cualidades naturales anti-olor, además de protección contra rayos UV y un tiempo de secado rápido. Los granos de café usados para crear el hilo son tomados y reciclados de algunos de los vendedores de café más grandes del mundo, como Starbucks. De esta manera, la empresa da una segunda vida a los granos de café que de otro modo habrían terminado en la basura. Como hemos visto, las fibras de café molido tienen muchas ventajas. Ahora, el desafío expandir este material a nivel global y asegurarse que más marcas de ropa lo incorporen en sus colecciones en lugar de telas convencionales, y su alcance se extrapole a la industria de la moda.

4.Fibra de piña Piñatex

Aunque la idea puede sonar increíble, hay una alternativa vegana al cuero, que está hecha de hojas de piña. Ananas Anam, con sede en Londres, ha desarrollado un textil natural, conocido como Piñatex, que es notablemente similar al cuero. El tejido revolucionario está hecho de fibras de hoja de piña, un subproducto de la cosecha de piña en Filipinas. Durante un proceso llamado decorticación, las fibras se extraen de las hojas. Las fibras se someten entonces a un proceso industrial para convertirse en un textil no tejido, que es la base de Piñatex. Un subproducto derivado del proceso de fabricación es la biomasa, que se convierte en fertilizante orgánico o biogás y es utilizada por las comunidades agrícolas, cerrando así el ciclo de producción del material.

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Piñatex es el resultado de años de trabajo y la búsqueda de una alternativa al cuero; un nuevo tipo de tejido natural, que es cien por cien vegano y sostenible. Además, es también un material fuerte, pero versátil, transpirable, suave y flexible, que puede ser fácilmente impreso, cosido y cortado, lo que es adecuado para productos de moda. También ha ganado varios premios. El siguiente gran paso es popularizar a Piñatex y seguir desarrollando y estabilizando su cadena de suministro para satisfacer la creciente demanda de su hoja de piña, de manera que no comprometa su misión y valores fundamentales de sostenibilidad ambiental, ética, social y económica.

5.Fibra de banano

La fibra de banano es una de las fibras naturales más fuertes del mundo. Se hace del vástago del árbol de plátano y es increíblemente durable y biodegradable. La fibra consiste en tejido celular de pared gruesa, unida entre sí por gomas naturales y está compuesta principalmente de celulosa, hemicelulosas y lignina. La fibra de banano es similar a la fibra de bambú natural, pero se dice que su capacidad de giro, finura y resistencia a la tracción son mejores. La fibra del plátano se puede utilizar para hacer un número de diversos tejidos con diversos pesos y gruesos, basados en qué parte del vástago del plátano se extrajo la fibra.

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Al igual que las fibras de café y las hojas de piña, el ciclo del material se cierra cuando se producen fibras de banano, ya que se fabrican a partir de productos derivados: a partir de tallos de banano reciclados, que los agricultores desecharían de otra manera. Las fibras del plátano se pueden utilizar para hacer las cuerdas, las esteras, y las telas. Green Banana Paper, una compañía basada en la isla de Kosrae en Micronesia, está utilizando fibra de plátano para hacer carteras, cuentas y papel. Sin embargo, la extracción de la fibra de plátano no es un proceso fácil, sino un trabajo intensivo. El hilo o tela de banano se hace hirviendo tiras de la vaina en una solución alcalina para ablandarlas y separarlas. Una vez hecho esto, las fibras se unen para crear hilos largos que a continuación se hilan en húmedo, con el fin de evitar que se rompan. Posteriormente, los hilos se pueden teñir o tejer.

6. Fibras de loto

El uso de fibras de loto y tejidos puede sonar exótico para las culturas occidentales, pero en países como Tailandia y Myanmar, por ejemplo, las fibras de loto se han utilizado para prendas especiales durante siglos. No es de extrañarse, porque del proceso de fabricación se obtiene una tela de lujo que da la sensación de ser una mezcla de seda y lino en bruto que también es resistente a las manchas, ligero, suave, sedoso y extremadamente transpirable. '¿cómo no amar este recurso?' uno puede preguntarse de nuevo. En este caso, es el proceso de fabricación complicado y largo, y ese es el obstáculo más grande para usar fibras de loto.

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Después de cosechar los tallos de loto, estos se cortan a lo largo para extraer las delgadas fibras. Esto debe hacerse en un periodo de tres días de cosecha, para obtener los mejores resultados. Así, las fibras son obtenidas, lavadas y puestas a secar antes de hilarlas a mano en telares tradicionales. La calidad de la tela de loto es de tal calidad que ha sido considerada para el uso comercial. Hero’s Fashion, con base en Jaipur, India, ya marca varios clientes con sus camisas hechas a base de tela de loto.

Todavía falta ver hacia el futuro y encontrar la manera de comercializar estos seis productos de manera viable y adecuada para la producción masiva. Las fibras de cáñamo, café y ortigas son las que tienen mayor potencial para el mercado masivo, mientras que las telas hechas de loto y piña parecen interesarle más al mercado de lujo.

Fotos:Coffe ground fibres /Singtex Industrial CO. LTD.; hemp jacket/Patagonia website; Netl products via tumblr; coffee fabrics/ Singtex Industrial CO. LTD.; Piñatex; products made of banana fibres/ Green Banana Paper; lotus fabrics by Samatoa Lotus Textiles