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Compensar o reducir: ¿Qué es la neutralidad climática y cómo conseguirla?

Por Regina Henkel

11 nov 2021

Empresas |Interview

Photo: Markus Spiske / Pexels

MyClimate, con sede en Zúrich, es una fundación sin ánimo de lucro que se fundó en 2006 para apoyar a las empresas en su camino hacia la neutralidad del carbono. MyClimate calcula las emisiones de CO2 de las empresas y sus productos para mostrar medidas de reducción de CO2 sobre esta base u ofrecer posibilidades de compensación. Pero, ¿qué significa esto exactamente? Preguntamos a Kai Landwehr, portavoz y director de marketing de MyClimate, qué contribución puede hacer la industria de la moda a la protección del clima, hasta dónde ha llegado el sector, a qué retos se enfrenta y cuáles son los peligros del "greenwashing".

Señor Landwehr, ¿cuál es la huella de carbono de la industria de la moda?

Kai Landwehr: A nivel mundial, la industria de la moda es un enorme emisor de CO2, mucho mayor que el transporte aéreo, por ejemplo. Las cifras actuales indican que alrededor del diez por ciento de las emisiones mundiales de CO2 son atribuibles a la industria textil. La producción de algodón y lana, las cadenas de suministro de gran alcance, todo esto es globalmente una gran carga energética. Además, su vida media es corta. La moda rápida tiene una huella increíblemente grande.

MyClimate ayuda a las empresas a reducir su huella. ¿Cómo funciona esta cooperación?

La cooperación sigue básicamente el mismo patrón: Empezamos con un análisis del estado actual y calculamos la huella de carbono de la empresa sobre esta base. También es posible examinar únicamente la huella de una colección o incluso de un producto individual. Por tanto, al principio siempre hay que analizar y determinar un conjunto de datos que desglosen cuántas emisiones se producen y dónde. Todas las medidas para reducir o compensar las emisiones de CO2 se basan entonces en estos datos. Esto significa que siempre se empieza por el cálculo de las emisiones de CO2 y luego se pasa a determinar el potencial de ahorro.

Para los que quieren compensar, ofrecemos una cartera de compensación de 145 proyectos de protección del clima en 40 países. Las empresas pueden apoyar proyectos en su conjunto o sólo algunos de ellos: por ejemplo, si alguien produce en la India, también puede seleccionar proyectos de protección del clima allí si lo desea.

Cada vez son más las empresas que lanzan productos neutros desde el punto de vista climático y los anuncian como especialmente sostenibles; por ejemplo, las primeras zapatillas deportivas neutras desde el punto de vista climático de Aldi. Sin embargo, se reveló que sólo se hizo una compensación; las emisiones de CO2 del producto no se redujeron en absoluto. ¿No existe un gran peligro de lavado verde?

Por supuesto que existe el peligro de que eso ocurra. Pero el hecho es que no se puede fabricar un producto sin emisiones de CO2. Por supuesto, hay que intentar optimizar los procesos y llevar las emisiones al nivel más bajo posible. Eso también es una opción. Pero se trata de medidas a largo plazo. Por lo general, se necesita tiempo antes de que se puedan conseguir grandes ahorros. Pero si se observa la situación climática general, tiene mucho sentido compensar. La compensación es una medida que tiene un efecto inmediato y se combina con el objetivo de que uno tenga que compensar menos año tras año porque también se está trabajando en la reducción de emisiones. Si dentro de diez años seguimos compensando y no reduciendo, entonces tenemos un problema.

Kai Landwehr, MyClimate

Entonces, ¿la compensación sirve para algo, aunque las malas lenguas la consideren una especie de pago por complacencia?

Absolutamente, de hecho no hay ninguna empresa que sólo compense y no quiera también reducir. Tarde o temprano tendrán que hacerlo de todos modos. Básicamente, también diría que el lavado verde es descodificado rápidamente por la sociedad actual. Las empresas que siguen sacando al mercado a gran velocidad productos que nadie necesita no son percibidas como creíbles. Pero también hay que decir que ahora tenemos un problema con el hecho de que las empresas que hacen algo por la protección del clima, entre otras cosas, se enfrentan muy rápidamente a la acusación de lavado verde. Muchas medidas simplemente llevan tiempo, y es bueno que las empresas empiecen a ser activas.

¿Cómo se calculan las emisiones de CO2 en la cadena de suministro mundial? ¿De dónde proceden los datos y en qué medida están realmente disponibles?

Existen metodologías estandarizadas para ello. Siempre depende del grado de complejidad y de la medida en que se quieran realizar los cálculos: desde el Nivel 1 hasta el Nivel 3, desde las emisiones directas hasta las indirectas. También para la ropa hay metodologías establecidas sobre cómo calcularla. Por supuesto, la calidad del cálculo depende de la calidad de los datos y de cómo se obtengan. Si una empresa quiere llevar la etiqueta de "neutral para el clima", las condiciones para ello están definidas con mucha precisión. Si se quiere obtener sólo una estimación aproximada, no es necesario profundizar tanto.

Las empresas de moda, en particular, tienen fama de no conocer muy bien su cadena de suministro. ¿Qué hacer en ese caso?

Por supuesto, siempre depende de lo bien que se conozca la cadena de suministro. Pero, afortunadamente, en los últimos cinco o seis años han cambiado muchas cosas en el sector de la moda. Y, por supuesto, la complejidad de la cadena de suministro hace que los procesos de reducción sean bastante difíciles.

¿En qué punto se encuentran las empresas de moda en este momento? ¿Han reconocido la necesidad de actuar?

Las cosas están avanzando, muchas han despertado últimamente. Algunas, como Vaude o Patagonia, llevan años ocupándose del tema, otras empiezan ahora porque saben que el tema de la protección del clima no puede seguir siendo ignorado. No se trata sólo de proteger el clima o de satisfacer las expectativas de los clientes. Los políticos y los inversores también lo exigen ahora. La presión viene ahora de muchos lados.

Echemos un vistazo a la legislación: ¿A qué nuevas normas de protección del clima se enfrentan las empresas ahora o se enfrentarán pronto?

En muchos países ya es obligatoria la fijación de precios del CO2, en Suecia y en los países escandinavos desde hace bastante tiempo. En Suiza, se aplica a partir de ahora la obligación de informar sobre el C02. También están ocurriendo muchas cosas a nivel de la UE. Este ha sido nuestro mantra en las reuniones con clientes durante todos estos años: La legislación exigirá estas medidas tarde o temprano. Ahora se está concretando.

¿Qué tipo de inversiones cabe esperar, por ejemplo, de una marca de moda con sede en Alemania y producción en Extremo Oriente?

Si sólo me fijo en las operaciones de aquí, su cuota de emisiones de C02 es quizá del 10 al 15 por ciento. La cosa se pone interesante cuando se desglosan los cálculos a nivel de producto. Compensar una camiseta de algodón de forma climáticamente neutra es cuestión de céntimos. Una chaqueta de plumón puede costar uno o dos euros si quiero etiquetar el producto como climáticamente neutro.

¿Puede dar ejemplos de productos o colecciones climáticamente neutros?

Las camisas de Eterna, por ejemplo, son climáticamente neutras. También en Vaude, la producción en la planta de Tettnang es climáticamente neutra desde hace unos años.

Usted ha dicho que las reducciones llevan tiempo. ¿Hay medidas que puedan aplicarse rápidamente y que tengan un efecto más inmediato?

En lo que respecta a la movilidad de los empleados y las empresas, éstas pueden ahorrar rápidamente, por ejemplo, evitando los viajes en avión para los trayectos de menos de 600 kilómetros, cambiando a vehículos más pequeños, promoviendo los billetes de transporte público... todo ello puede hacerse rápidamente. También es relativamente fácil cambiar la energía por la electricidad verde. Se puede conseguir bastante al principio y además hacer participar Cambiar los procesos en la cadena de suministro es, por supuesto, más difícil, pero ahí también se puede prestar atención a un menor consumo de recursos, menos agua, menos productos químicos, energía solar, hasta cuántas recogidas se ofrecen al año, en qué ritmo se entregan y la logística para organizarlo. Por tanto, los proveedores de moda rápida tendrán dificultades con el objetivo de ser respetuosos con el clima por sí mismos. Pero también en este caso pueden perseguir modelos circulares, utilizar fibras recicladas y ofrecer servicios de reparación, todo aquello que prolongue el ciclo de vida del producto. Esto también tiene un gran impacto en las emisiones.

¿Los servicios de reparación o los modelos de alquiler también pueden incluirse y calcularse en el análisis tal cual?

Sí, es posible, y estoy seguro de que las empresas que ya ofrecen estos modelos incluyen en sus cálculos el ahorro de CO2 resultante. No sólo es lógico que estos servicios sean una medida respetuosa con el clima, sino que también son cuantificables.

¿Cómo se pueden reconocer los proyectos serios de protección del clima? ¿Con qué certificados se trabaja?

Hay diferentes estándares de proyectos. Por ejemplo, nosotros utilizamos el Gold Standard. También hay registros en los que se documenta el ahorro anual. Pero hay muchos otros estándares, como el Estándar de Carbono Verificado (Verra o VCS por sus siglas en inglés) o el de la organización Plan Vivo, que utilizamos para los proyectos de reforestación.

Existen muchos estándares, algunos bastante desconocidos, lo que no facilita la evaluación correcta de la etiqueta de "neutralidad climática". ¿Se está tratando de estandarizar más?

Estaría bien una mayor estandarización, que se producirá en el marco del Acuerdo de París sobre el Clima.

¿Qué retos ve actualmente para la industria de la moda si quiere ser climáticamente neutra?

Tal y como suele funcionar la industria de la moda, es realmente difícil cumplir con la neutralidad climática. Las materias primas, el número de colecciones, las complejas cadenas de suministro... Son muchos los retos. En cuanto a los materiales, ya se ha avanzado mucho con las materias primas recicladas, y también hay mucho potencial en la economía circular. En los próximos años, esto puede ser una gran contribución a la solución. Pero la comprensión fundamental de las tendencias, los ciclos rápidos, la estacionalidad y el cortoplacismo va en la dirección equivocada. El concepto de moda rápida, en particular, es difícil de conciliar con el objetivo de neutralidad climática.

Este artículo fue publicado originalmente en FashionUnited.DE, editado y traducido del alemán al inglés por Simone Preuss y posteriormente traducido del inglés al español y editado por Alicia Reyes Sarmiento.

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