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Exponiendo la estafa oculta dentro de la industria de la moda

Una diseñadora de alto nivel, sentada en una oficina iluminada por el centro de la ciudad, sabe que su entrevista va bien. Puede sentirlo. Su portafolio es atractiva para los entrevistadores que se han interesado por ella. Ella los ha llevado detenidamente por los detalles más destacados de su currículum. Parece estar diciendo todas las cosas correctas, y los dos ejecutivos al otro lado de la mesa están sonriendo y asintiendo, usando frases como "Si vas a bordo con nosotros ..." y "Nos gustaría que te reunieras con nuestro CEO ...” incluso han hablado de beneficios y vacaciones de verano.

"Pero primero, ..." dice uno de ellos, y ambos miran hacia arriba. El corazón de la diseñadora antes entusiasmada, se hunde en su pecho. Las palabras temidas están llegando lentamente:

"... nos gustaría que hicieras un proyecto ..."

El talento oculto

Con Raf Simons como el último de los casos de una larga línea de contrataciones de alto perfil de moda, un forastero podría asumir que los diseñadores están en constante demanda, pasando de una posición de alto pago a la siguiente cada pocos años. Pero este no es el caso para la mayoría que no son megastars, sino profesionales calificados y dedicados que dibujan productos, crean diseños técnicos, cumplen plazos y trabajan con fábricas para asegurar que carriles de muestras están a disposición del nuevo e innovador director creativo para que él puede poner en un espectáculo sus creaciones.

Los llamaremos diseñadores de "trabajo"; Altos creativos con más de diez años de experiencia que han construido su carrera trabajando entre bastidores para los grandes nombres. No están interesados en iniciar su propia línea, o al menos, todavía no. Pero mantener un pie en los peldaños medios de la escalera profesional se ha vuelto más difícil. Se lamentan de que, aunque la economía se recuperó de la recesión, las posiciones de alto nivel son menos, que las empresas tienden a "empoderarse" desde abajo con el nuevo batallón de internos (otro posible abuso del talento ampliamente cubierto) y diseñadores junior con salarios bajos. En los últimos años, han sido testigos de cambios organizacionales que los han dejado haciendo dos o tres puestos de trabajo al mismo tiempo.

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Sobresaliendo más allá de los proyectos

Los proyectos se presentaron originalmente como una oportunidad para que los candidatos demostrarán que entendían el ADN de la empresa - "que nos entiende", en el lenguaje de los entrevistadores. En teoría es una petición bastante razonable considerando que la identidad de la marca puede ser tan finamente equilibrada que poco separa una marca de la otra; se puede fácilmente explicar con estas instrucciones que un diseñador recibió de un entrevistador: "Piensa en Tommy pero más moderno; Piensa Ralph pero más relevante; J Crew con menos color; Piensa en el patrimonio, pero contemporáneo".

Pero en los últimos años, esta solicitud ha comenzado a representar algo más a muchos en la industria. "¿Te pidieron que hicieras un proyecto?", se preguntan unos amigos de diseño, luego gemían y sacudían la cabeza. No porque no valoran la oportunidad de superar la competencia. Pero porque han llegado a creer que esta práctica es una forma de que las empresas reciban trabajo de forma gratuita. Debido a que muchos de ellos se quedan colgando después de llevar a cabo extenso proceso de trabajo, sin tanto como un correo electrónico "No nos llame, le llamaremos". Porque muchos han visto sus ideas misteriosamente aparecer en las tiendas de la temporada siguiente, O en la pasarela, y hay poco que pueden hacer al respecto.

La historia de Natalie

Una diseñadora de nombre Natalie, que tiene una sólida experiencia en los mercados de gama alta y contemporáneo, recientemente asistió a una serie de entrevistas con una marca de alto perfil y ropa clásica preppy. En la cuarta entrevista recibió un instructivo de proyecto que incluyó 6 diseños de vestidos, 5 blusas, 5 chaquetas a medida, 5 faldas (blandas y adaptadas), además de bocetos técnicos para todos (Photoshop o Illustrator), impresiones donde sean aplicables y muestras de color y tela. Era una carga significativa de trabajo que parecía una entrega entera, descompuesta y comercializada lista para la tienda. Aunque el escrito indicó 2 semanas, el entrevistador solicitó el proyecto dentro de una semana. También se debe mencionar que la compañía solicitó a Natalie que redujera sus requerimientos salariales por 40.000 dólares. No queriendo proporcionar todo este trabajo de forma gratuita, después de mucho pensamiento, Natalie envió por correo electrónico diciendo lo que ella consideraba un compromiso razonable: ella trabajaría freelance a prueba durante un mes, o incluso dos semanas si era preferible. A este punto, toda la comunicación con la compañía murió.

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La historia de Steven

Un diseñador de nombre Steven, experimentó una búsqueda del trabajo larga antes de aterrizar su empleo actual y por lo tanto había recibido numerosas peticiones de proyectos. Él dice: "Es la práctica de la industria de la moda de la que nadie habla, el sucio y pequeño secreto. Ninguna otra industria que conozco devalúa y aprovecha sus profesionales como esta. Y si estás desesperado por el trabajo, te arriesgas a que la puerta se cierre en la cara si te niegas. He oído historias de personas que tienen trabajos después de hacer un proyecto, pero personalmente nunca los he conocido. ¡Tal vez sea una leyenda urbana! "

Steven recuerda un proyecto de una empresa que implicó el diseño de una colección de primavera y una de otoño, un total de 4 entregas diferentes, con tableros de humor, 4 paletas de colores diferentes y especificaciones técnicas para todos. "Era una empresa en la que realmente quería trabajar", explica con un encogimiento de hombros. "Trabajé duro". Cuando le pregunte qué pasó después, dice que el jefe de Recursos Humanos le envió un correo electrónico de dos líneas explicando que iban a seguir buscando. "De hecho, he oído a través de muchos medios que todavía están buscando, y eso fue hace meses.”

A diferencia de otras industrias

No es una activad común para los arquitectos entregar los planos a su nuevo gran desarrollo a un posible empleador. Un chef no se espera que venga y cocine el almuerzo para la oficina - o incluso enviar su receta por correo electrónico. Un recurso en línea en Estados Unidos, NoSpec.com, apoya a los diseñadores, en su mayoría en el campo del diseño gráfico, que pueden encontrar las solicitudes de "spec" de trabajo, es decir, se pueden encontrar experiencias dadas por personas sobre proyectos entregados a empleadores de forma gratuita. Su página web dice: "Trabajar en ‘proyectos’ que terminan siendo trabajo gratuito, tiene un impacto perjudicial en la calidad del diseño, afectando negativamente tanto al diseñador como al cliente.” Pero la mención en línea de la práctica insidiosa por parte de empleadores es sorprendentemente difícil de encontrar. Me encontré con una pieza de The Harvard Business Review em> titulada "Los proyectos son las nuevas entrevistas de trabajo" y otra de The New York Times que describe las aplicaciones de trabajo basadas en proyectos como "pruebas" que han demostrado tener éxito en algunas empresas. Pero leyendo más allá de los titulares, ambos artículos ponen de manifiesto que los proyectos están en el mundo de la tecnología, están basados en contratos por un período limitado y proporcionan remuneración. Esta no es la práctica en la que la industria de la moda se involucra.

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Esta oferta poco ética para el trabajo gratis que ha ganado atracción sobre los años parece ser única para compañías grandes y pequeñas, de los nombres superiores a los recién llegados; Incluso las empresas que se jactan de abastecimiento ético en los rincones vulnerables de Oriente Medio están participando en esta actividad cuestionable, con lo que la explotación de los trabajadores calificados en sus propios países. Y como las empresas tienden a enfrentar a un puñado de candidatos unos contra otros, colgando su negocio de esa actividad, para recibir cinco o seis proyectos en su fecha límite, es ciertamente fructífera para ellos.

Experiencia personal

Como ex diseñadora, yo misma he experimentado la frustración de hacer proyectos. Pero también he ganado un puesto gracias a uno. Sin embargo, esto fue hace casi una década y la empresa realmente sólo quería ver si entendía su marca, proporcionando un tema, pero me permitía diseñar lo que quisiera para cualquier temporada, sin especificar la cantidad de faldas y vestidos (esto sospechosamente transforma una petición de proyecto). Tal vez lo que comenzó entonces como una táctica legítima para las empresas para asegurar el mejor talento, ¿ha sido abusada y llevado a un nuevo nivel?

Otra queja común entre los diseñadores con los que he hablado, parece ser que muchas compañías no proporcionan ninguna dirección creativa para el trabajo, diciendo solamente que "desean ver lo que se te ocurrirá". Recuerdo una compañía de Nueva York cuyo representante, entusiasmado por mi experiencia europea, describió su estética como "algo entre Dries Van Noten, Isabel Marant y Vanessa Bruno, pero obviamente a nuestro precio más moderado, para un cliente estadounidense". Haciendo camino a través de esa "orientación", presenté el trabajo en el plazo acordado. Cuando envié una consulta de seguimiento algunos días más tarde, me dijeron que el trabajo había sido retirado de la mesa. Ese fue el final de eso.

"Están preparándote para el fracaso", dijo Steven, "Porque normalmente no saben lo que quieren y esperan que seas clarividente".

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Portafolio y Copyright

Mientras que el trabajo puede convertirse en parte del portafolio de un diseñador, los archivos digitales están en poder de la compañía que lo consiguió de forma gratuita, flotando de cubículo a cubículo, de escritorio a escritorio, cobrando vida de una manera que el diseñador no sabe nada. Los diseñadores de moda tienen notoriamente poca protección de los derechos de auto, porque un artículo de ropa se considera un artículo utilitario, y por lo tanto no patentable. Este es también el caso de los tatuajes, muebles, coches, recetas y chistes. En la popular TED Talk de Johanna Blakley "Lecciones de la cultura libre de la moda", ella expone todo sobre la nueva cultura del copyright de la moda, "A diferencia de los escultores, pintores y músicos, los diseñadores de moda pueden copiar cualquier elemento de cualquier prenda e incorporarlo a su propio diseño ".

Empresas como Yves Saint Laurent y Burberry se han encontrado en demandas de 100 millones de dólares contra otras marcas que afirman haber infringido sus derechos de autor, pero tienen los medios para hacerlo. No sé de ningún diseñador pequeño dispuesto a contratar a un equipo legal para derribar a la industria y muy posiblemente amenazarían las oportunidades futuras en la industira.

Incluso si los dibujos de los diseñadores pudieran calificarse como obras de arte por lo que estarían sujetos a la misma protección de derechos de autor que, por ejemplo, una pintura; la cuestión de la propiedad sigue siendo la misma que un diseñador de trabajo que busca su próximo trabajo en esta costosa ciudad. Es la explotación de ese diseñador por corporaciones establecidas cuyas prácticas depredadoras no se reportan, y que merecen ser examinadas.

Al llevar esta práctica sombría a la luz del sol, comenzamos por aclararles a los culpables de ella, que sepan que estamos conscientes y sobre ellos. Una tarifa acordada por los servicios prestados es la norma en cualquier otra industria y la moda no debe estar exenta. Un seguimiento rápido de la posición y una retroalimentación significativa sobre el proyecto son los que menos debe esperar el diseñador. Esta industria de miles de millones de dólares se ejecuta por tantas figuras ocultas haciendo magia que ocurren diariamente que no tienen expectativas de aplausos o críticas de prensa. Pero se les debe garantizar el respeto profesional.

Como Steven concluye: "Sí, te sientes robado, no sólo del trabajo que has hecho a lo mejor de tu habilidad, a pesar de la vaguedad de la entrada, pero usas todos tus propios materiales, tintas, la impresión, todo suma.”

Por la editora invitada, Jackie Mallon, que está en la facultad de enseñanza de varios programas de moda de Nueva York y es la autora de Silk for the Feed Dogs, una novela ambientada en la industria de la moda internacional.

Todas las imágenes por Jackie Mallon para FashionUnited