Bangladesh: ¿Hay margen mínimo para un salario digno?

Mientras que en el cuarto aniversario del desastre de Rana Plaza, todo el mundo ha estado ocupado mirando la construcción, el fuego y la seguridad general del lugar de trabajo en las fábricas de prendas de vestir en Bangladesh - que es una muy buena acción - una gran influencia en la vida de los trabajadores no ha recibido tanta atención como debería: los salarios. Con un salario mínimo nacional de 35 dólares por mes y salarios mensuales para los trabajadores de la confección a 61 dólares de los EE.UU. (o 68 dólares de los EE.UU., dependiendo de la fuente), Bangladesh todavía tiene un largo camino por recorrer hasta el salario digno.

Un trabajador de ropa necesita 18 meses para ganar lo que el CEO de una marca de moda hace en su almuerzo. Esta comparación fue recolectada como parte de "The Garment Worker Diaries", un proyecto de investigación de duración de un año liderado por Microfinance Opportunities, en colaboración con Fashion Revolution y con el apoyo de C&A Foundation. El proyecto recoge datos sobre la vida de los trabajadores de la confección en Bangladesh, Camboya e India y está a un poco más de la mitad del camino. Por desgracia, por ahora en Bangladesh, parece que hay poco espacio para crecer, ya que los grupos en ambos extremos del espectro están en desacuerdo: mientras que los trabajadores de la confección y los sindicatos señalan los salarios miserables y largas horas de trabajo que hacen que la vida de los trabajadores sea dura e insalubre, los propietarios de fábricas y los organismos industriales como el mostrador BGMEA amenaza con su susto favorito: los compradores y las órdenes de mudarse a países incluso más baratos como Etiopía si los salarios se plantean en Bangladesh.

¿Los compradores abandonarán Bangladesh si los salarios aumentan?

Sin embargo, los compradores no se alejarán de la noche a la mañana, especialmente no de un potente país productor de textiles y prendas de vestir como Bangladesh. Las razones son muchas: En primer lugar, aparte de China y la India, no hay otro país que pueda suministrar una mano de obra lista, ansiosa y joven en millones. En segundo lugar, hagámosle frente, actualmente no hay muchos países que tienen salarios más bajos en el sector de la confección que Bangladesh; Los vecinos regionales en el extremo inferior, como Sri Lanka y Myanmar, ya están en unos 88 dólares por mes y Vietnam, Pakistán e India por encima de eso.

En tercer lugar, Bangladesh ha establecido centros textiles y de prendas de vestir con infraestructuras y redes de proveedores que se han creado a lo largo de muchos años. Un país productor de prendas (y barato) como Etiopía no podía replicar esto fácilmente y ciertamente no de la noche a la mañana. Por lo tanto, cualquier comprador pensando en saltar países de producción sería medir los pros y los contras con cuidado.

Bangladesh: ¿Hay margen mínimo para un salario digno?

En cuarto lugar, echemos un vistazo a China de nuevo. Aquí, los salarios han aumentado bastante en los últimos años; Se han triplicado en los últimos diez años. De hecho, China está cerca de un salario digno en este momento con un promedio de 239 dólares estadounidenses por mes. Compare eso con los 68 dólares de Bangladesh por mes. Además, los salarios en China no aumentaron drásticamente sino paso a paso; Lo mismo sería cierto en Bangladesh.

Lo que en quinto lugar daría a los fabricantes el tiempo suficiente para tener una platica de corazón con sus compradores internacionales, marcas de ropa conocidas y minoristas que podrían hacer con un poco de publicidad positiva, para apoyarlos en su búsqueda de salarios dignos para los trabajadores. Después de todo, con los clientes cada vez más curiosos y preocupados por el lugar donde se hicieron sus prendas de vestir (y así factorizar en su decisión de compra), ¿qué marca o minorista no le gustaría ser el primero en contratar una fábrica en Bangladesh que paga un salario digno, o se asegura de que sus trabajadores estén bien atendidos?

Lo que nos lleva a la siguiente consideración: Si los propietarios de las fábricas son reacios a aumentar los salarios, hay muchas otras maneras en que pueden ayudar: ¿Por qué no proporcionar a los trabajadores que han estado con la fábrica por un tiempo con raciones de alimentos? El arroz, las verduras y las legumbres son más baratos en grandes cantidades, y así mejorarían realmente las dietas de los trabajadores. Además, seguro de salud. ¿Por qué no atar con un gran proveedor y ofrecer cuidado de salud gratuito para los trabajadores y sus familias?

Hay muchas maneras en que los propietarios de las fábricas y los compradores internacionales pueden ayudar… y deben ayudar, si no por razones humanitarias, por razones económicas. Después de todo, los trabajadores felices y saludables, al igual que sus familias, son trabajadores mejores y más eficientes con menos días de licencia por enfermedad y emergencias en el hogar. Además, serían tercos en no dejar un trabajo donde están felices y se sienten cuidados, evitando así el éxodo de habilidades y conocimientos específicos de la fábrica.

Fashion Revolution usará las conclusiones obtenidas de la observación de las vidas de los trabajadores de la confección en varios países en desarrollo para "abogar por los cambios en el comportamiento de los consumidores y las empresas y los cambios de política que mejoran la vida y las condiciones de trabajo de los trabajadores de la confección en todas partes". Esperemos que los consumidores, compradores, propietarios de fábricas e interesados de la industria estén escuchando.

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Ilustración 1: por Georgia Keeling para Money Fashion Power; Fuente: Labour Behind the Label / Ilustración 2: ‘Stitches to Riches’ vía worldbank.org

 

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